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根室本線撮影地 ~その3~の追加画像。
JR北海道・根室本線を走る下り7043D、臨時特急「フラノラベンダーエクスプレス3号」。
札幌9:07発→(函館本線・根室本線経由)富良野11:07着。


石勝線開業前は釧路・根室方面への主要ルートであった根室本線(滝川~上落合信間)も、今では優等列車の走らないローカル区間となってしまった。
この区間の華といえば、夏を中心に運行される臨時の優等列車「フラノラベンダーエクスプレス」。
一緒にコンビを組んでいたキハ183系クリスタルエクスプレスは既に解体されてしまい、残るは写真のノースレインボーエクスプレスのみとなってしまった。


そして今年2021年の「フラノラベンダーエクスプレス」は、新鋭のキハ261系5000番台で運行される予定。これにより活躍の場を失ったノースレインボーエクスプレス。
「引退」の文字がちらほら噂される中、今後の動向がやや気になるところ。
宗谷本線特急の代走も含めて、少しでも長く活躍してくれることに期待です!!